Onze planeet verandert

15 dec 2015 07:00

NTR • 2 min

Vanuit het ISS kon André Kuipers goed zien hoe de aarde verandert. Regenwoud dat verdwijnt en vissersboten die de oceanen leegvissen. Hoe ziet dat er vanuit de ruimte uit?

Het internationale ruimtestation is een grote satelliet. Net als al die andere draait hij in een baan rond de aarde. Ik woonde en werkte er in 2004 en 2012. Aan boord deed ik allerlei experimenten voor wetenschappers op de grond. Zodra ik vrij was ging ik naar mijn favoriete plek in het ruimtestation: de Cupula. Vanuit deze uitkijkkoepel had ik een schitterend uitzicht op onze aarde. Maar vanaf daar zag ik ook hoe onze planeet langzaam verandert. Vooral 's nachts zag ik hoeveel energie wij met z'n allen gebruiken. Al dat licht in de steden en langs de wegen. Het hangt als een spinnenweb over onze planeet. Dagelijks komen er op de aarde ruim 200.000 mensen bij. Dat is een complete stad... elke dag opnieuw! Overdag zag ik hoe het regenwoud verdwijnt. De longen van onze aarde. Mensen kappen de bossen voor het hout. En om plaats te maken voor plantages. Hierdoor verdwijnt het leefgebied van veel diersoorten. Als we zo doorgaan sterven ze uit. Als het bos verdwijnt krijgt de regen vrij spel. Er ontstaat erosie. De grond verandert in één grote modderstroom. Ook zag ik ‘s nacht duizenden lampjes op de oceaan. Allemaal vissersschepen, die met z’n allen de oceaan leegvissen. Het voortbestaan van verschillende vissoorten wordt ernstig bedreigd.