De wereld rond

Brazilië

19 jul 2018 00:00

NTR • 4 min

Brazilië is het land van carnaval, de Amazone en beroemde voetballers. Vroeger woonden er alleen indianen, maar nu zijn de inwoners van Brazilië een mengelmoes van verschillende afkomst en culturen.

Brazilië is het grootste land van Zuid-Amerika. Nederland past er maar liefst 240 keer in. De hoofdstad is Brasilia. In Brazilië wonen meer dan 200 miljoen mensen. De meeste mensen wonen in de grote steden aan de kust. De inwoners van Brazilië zijn een mengelmoes van verschillende afkomst en culturen. Er wonen mensen van Europese en Afrikaanse afkomst, maar ook veel Aziaten en indianen. Omdat de Portugezen lange tijd de baas zijn geweest in Brazilië, is de officiële taal in Brazilië Portugees. Godsdienst is erg belangrijk voor de Brazilianen. De meeste mensen zijn katholiek. Om het begin van de lente te vieren, wordt er in Brazilië een week lang gefeest: carnaval! Carnaval is voor veel Brazilianen het hoogtepunt van het jaar. Meer dan een week lang is het overal feest: parades, verklede mensen en heel veel muziek. Vooral Rio de Janeiro staat tijdens carnaval helemaal op zijn kop. Heel lang geleden wonen er alleen maar Indianen in Brazilië. Maar als de Portugese kolonisten het land in 1500 na Christus veroveren, worden de indianenstammen uitgemoord en verdreven. De Portugezen beginnen suikerplantages waar tot slaaf gemaakte mensen uit Afrika aan het werk worden gezet. In 1822 wordt Brazilië onafhankelijk en vijftig jaar later wordt de slavernij afgeschaft. Brazilië bestaat uit meerdere klimaatzones. In het zuiden, rondom São Paolo, vinden we een subtropisch zeeklimaat. In het noorden van Brazilië vind je tropische regenwouden. Dit is het Amazonegebied. Het is hier heel warm en vochtig. Door Brazilië stroomt de Amazone, een bijna 7000 kilometer lange rivier. In het Amazonegebied vind je het grootste en rijkste tropische regenwoud ter wereld. Nergens anders vind je zoveel verschillende dieren, planten en bomen bij elkaar. In het regenwoud wonen nog indianen, het zijn vaak jagers en verzamelaars. Ze leven apart van de moderne maatschappij. De tropische bossen in het Amazonegebied spelen een belangrijke rol in het wereldwijde klimaatsysteem. In de bomen zijn grote hoeveelheden CO2 opgeslagen. Helaas worden er grote delen van het regenwoud gekapt voor de productie van soja, hout, palmolie en suikerriet. En veel vegetatie wordt vernietigd en verbrand, zodat het kan plaatsmaken voor landbouwgrond. De opgeslagen CO2 komt zo vrij en dat heeft grote gevolgen voor de opwarming van de aarde. De economie van Brazilië groeit snel. Toch profiteert niet iedereen mee van die groei. Veel Brazilianen kunnen maar moeilijk rondkomen. De armste mensen wonen in krottenwijken in de stad, de favela’s. Het leven is er zwaar en er is veel criminaliteit. De kinderen die er wonen gaan vaak niet naar school, maar leven op straat waar ze wat geld proberen te verdienen met kleine klusjes. Maar er zijn uitzonderingen. Want ook als je in de Braziliaanse favela’s opgroeit kun je het ver schoppen. Veel beroemde voetballers komen hier vandaan, zoals Romario, Pele en Ronaldo. Voetbal is dan ook volkssport nummer één in Brazilië.

Wereldbol De wereld rond >