De wereld rond

India

Ma 23 jul 00:00

NTR • 5 min

India is het land van hindoes, de Ganges en Bollywood. Vroeger was het land bezet door Groot-Brittannië, maar nu is het een zelfstandige opkomende economie.

India is een land in Zuid-Azië. Er wonen meer dan een miljard mensen. De meeste mensen wonen op het platteland, maar toch zijn de steden heel groot. De hoofdstad van India is New Delhi. In deze enorme stad wonen meer dan 21 miljoen mensen. Net als in andere grote steden in India is de binnenstad een doolhof van straatjes vol mensen, fietsen, ossenwagens, auto’s en brommers. De stad bestaat uit twee aan elkaar gebouwde steden: Delhi en New Delhi. New Delhi is niet de grootste stad van India, dat is namelijk Bombay. Er zijn grote verschillen tussen rijk en arm in India. Eén van de oorzaken hiervan is het kastenstelsel. Hierbij wordt iedereen op basis van afkomst en beroep ingedeeld in een gesloten sociale klasse. Het kastenstelsel is officieel afgeschaft in 1931, maar er wordt nog steeds onderscheid gemaakt tussen mensen uit hoge en lage kasten. Door goed te leven kun je volgens de hindoeïstische leer in een volgend leven in een hogere kaste komen. Het grootste deel van de bevolking van India is hindoeïstisch van geloof. Hindoes geloven in verschillende goden zoals Brahma, Shiva en Vishnu. De Veda's, de heilige boeken, omschrijven het geloof en de plichten van hindoes. Er vinden vaak allerlei kleurrijke ceremonies en feesten plaats, zoals holi en divali. Koeien zijn ook heilig in India. Ze lopen er gewoon op straat. Hindoes zullen de koeien nooit kwaad doen en eten ook geen rundvlees. In de 17e eeuw wordt India bezet door de eerste Britten. 200 jaar later valt bijna heel India onder Brits gezag. In 1912 stichten ze een nieuwe hoofdstad naast de stad Delhi en noemen het New Delhi. Maar in 1950 wordt India onafhankelijk, na de jarenlange geweldloze strijd van Mahatma Gandhi en zijn volgelingen. Sindsdien is India een republiek. Omdat India zo groot is, zijn er wel 7 verschillende klimaten te onderscheiden. Na de zomer, van maart tot juni, volgt het moessonseizoen, waarin het elke dag regent. In het noorden van India ligt de voet van de Himalaya, de grootste bergketen ter wereld. Het water stroomt vanuit de bergen door de grote rivieren van India. De belangrijkste rivier is de Ganges, die niet alleen water en slib aanvoert, maar ook als heilig wordt in gezien. India is een ontwikkelingsland, maar de economie groeit snel. De meeste mensen werken in de landbouw. Maar de middenklasse in de steden groeit hard. Er gaan steeds meer mensen in de IT werken. Omdat werknemers in India niet veel kosten en goed Engels spreken, verplaatsen veel westerse bedrijven hun werkveld naar India. India is een groot land en heeft grote grondstoffenvoorraden waaronder aardolie, aardgas, steenkool en ijzererts. De industrie van India produceert onder andere auto’s, kleding en windmolens. Het gaat dus steeds beter in India, maar de infrastructuur is er vaak nog slecht. Ook kunnen veel mensen niet lezen of schrijven. En terwijl de rijke Indiërs steeds rijker worden, merkt een groot deel van de mensen nog weinig van de vooruitgang in India. Een kwart van de inwoners van India leeft onder de armoedegrens. De kloof tussen arm en rijk is dus erg groot. Arm of rijk, ze kijken allemaal naar Bollywood-films. Het is in India heel groot en zelfs de grootste filmindustrie ter wereld. De naam is afgeleid van het Amerikaanse Hollywood, waarbij de B staat voor Bombay, het kloppende hart van de Indiase filmwereld. Bollywoodfilms bevatten veel muziek en dans en gaan meestal over liefde. Ze zijn kleurrijk, druk en steeds succesvoller, net als India zelf.

Wereldbol De wereld rond >