Het Klokhuis

De grootste grazer van Europa

Ma 7 jan 19:00

NTR • 4 min

Schotse Hooglanders ken je misschien wel, die grote bruine koeien die rondlopen in natuurgebieden. Maar wist je dat er in Nederland ook echte bizons leven? De wisent om precies te zijn. Pascal zoekt ze op in de Kennemerduinen.

Als je lekker een dagje in de duinen gaat chillen, dan kan je natuurlijk konijntjes tegenkomen of vogels spotten maar wisten jullie dat er in Nederland ook echte bizons rondlopen? Die heten ook wel wisenten en het zijn de grootste grazers van Europa en die ga ik hier vandaag zoeken in Nationaal Park Zuid-Kennemerland samen met boswachter Koen. De wisent leefde duizenden jaren geleden al in Europa. Maar doordat er steeds meer mensen kwamen werd het leefgebied van de steeds kleiner waardoor ze niet meer konden overleven en zo stierven ze ongeveer 100 jaar geleden in het wild helemaal uit. Gelukkig waren er nog wisenten in dierentuinen en na de Tweede Wereldoorlog werd in Polen een plan bedacht om ze opnieuw in het wild uit te zetten. Hier in Kraansvlak gebeurde dat in 2007. Wisenten laten overal in het gebied sporen achter maar waar kunnen we die aan herkennen? De sporen... ja, dat is een heel bekend spoor, de poep. Maar de beste sporen, de afdrukken van hoeven en als ik even goed kijk, Pascal. Dan zie ik... Kijk, dat is een hele mooie hoefafdruk van één van de volwassen wisenten. Maar dit zijn verse sporen? Ja, dit zijn verse sporen, hooguit van een paar uur geleden. Dus ze moeten in de buurt zijn. Maarja, we moeten ze nog wel even zien te vinden. Zijn dat ze niet toevallig? Nee dat zijn ook grote beesten, maar dat zijn Schotse Hooglanderkoeien. Wisenten kunnen heel groot worden, wel 1 meter 70 hoog. Dat is ongeveer net zo lang als ik ben. Maar ondanks die grootte kunnen ze zich nog steeds goed verstoppen, door de kleur van hun vacht. Dus als ze hier dan ergens tussen de planten, bomen of struiken zitten, ja, dan kun je ze eigenlijk heel vaak gewoon niet zien. Ook maken ze bijna geen geluid. Het enige geluid dat ze af en toe maken is een heel laag geknor, verder niks. Maar wat ze wel heel goed kunnen is ruiken, zelfs zo goed dat ze bepaalde dingen op 3 kilometer afstand ruiken. Dus het zou kunnen dat ze ons ook al ruiken. Ja, dat zijn ze! Met die staarten kwispelen. Wat doe jij meestal je ze gevonden hebt? Dan ga ik eerst tellen hoeveel het er zijn. We hebben er nou 23. En dan ga ik kijken of ik de stieren en de koeien kan onderscheiden. De stieren kun je je onderscheiden van de koeien omdat die wat grover gebouwd zijn, wat forser, wat groter, en de hoorns staan ook wijder uit elkaar vergeleken met de koeien. Echt oerbeesten. Inmiddels leven er weer zo'n 7000 wisenten in Europa. En dan moet je dus bedenken dat ze in eerste instantie waren uitgestorven in het wild. Het is eigenlijk best wel bijzonder dat ze hier dan gewoon weer rondlopen. De grootste grazers van Europa.

klokhuis 2018 Het Klokhuis >