Het bevrijdingsplan van Montgomery

23 jun 2003 18:22

NTR • 3 min

Op 6 juni 1944 landden de Amerikaanse, Engelse en Canadese troepen aan de Franse kust. Ze zouden Duitsland aanvallen om Hitler, de Duitse alleenheerser, te verslaan.

Op 6 juni 1944 landden Amerikaanse, Engelse en Canadese troepen, de geallieerden, aan de Franse kust. Vanaf daar trokken ze naar het noorden om Europa te bevrijden en Hitler, de Duitse dictator te verslaan. De Engelse generaal Montgomery maakte een plan om ook Nederland snel te bevrijden om daarna Duitsland binnen te vallen. Parachutisten moesten de bruggen over de grote rivieren bij Grave, Nijmegen en Arnhem veroveren. Het geallieerde leger zou zich daarna vanuit België in twee dagen bij hen aansluiten en dan doortrekken naar Duitsland. Althans dat was het plan. Montgomery had het idee dat de Duitsers niet meer zo sterk waren. Zijn plan kon dus best in twee dagen worden uitgevoerd, dacht hij. Hij luisterde niet naar Nederlandse verzetsmensen die gezien hadden dat het Duitse leger juist sterk was. De Duitsers hadden namelijk veel tanks in de buurt van Arnhem. Op 17 september stegen de eerste geallieerde vliegtuigen met parachutisten in Engeland op. De parachutisten probeerden de Rijnbrug bij Arnhem te veroveren maar dat lukte niet. Met hun lichte wapens konden ze niet op tegen de Duitse tanks. Er ging nog meer mis met het plan van Montgomery. Het geallieerde leger dat de parachutisten moest helpen kwam te langzaam vooruit. Het werd tegengehouden door de Duitsers, die steeds harder terug vochten. Toen sloten de Duitsers Arnhem af en omsingelden de parachutisten. Die moesten het nu helemaal alleen opknappen. De telefoons die de parachutisten hadden, werkten ook al niet goed. Hierdoor konden ze niet aan hun eigen vliegtuigen door geven waar ze zaten en kwamen wapens en voorraden bij de Duitsers terecht. En er ging nog meer fout. Een tweede groep parachutisten die bij Arnhem zou landen, kon niet op tijd weg. Dichte mist vertraagde het vertrek van hun vliegtuig uit Engeland. Daardoor kwamen de parachutisten te laat in Nederland aan. Door het slechte weer, de slecht werkende telefoons maar vooral door de Duitse tanks was het plan van Montgomery om in twee dagen Arnhem te bereiken mislukt. Na vijf dagen van felle strijd gaven de parachutisten zich over. De verovering van de Rijnbrug bij Arnhem was mislukt. De bruggen bij Grave en Nijmegen waren wel veroverd. Maar die van Arnhem bleek een brug te ver.