Focus

Gebeten door een slang

Wo 28 nov 20:45

NTR • 26 min

Jaarlijks overlijden naar schatting meer dan 130.000 mensen aan de gevolgen van een slangenbeet. Vooral mensen in Afrika en Azië zijn slachtoffer.

Slangenbeten zijn vaak dodelijk. Voor de mensen die een slangenbeet overleven zijn de gevolgen vaak ernstig en blijvend. Slangengif richt enorm veel schade aan in het lichaam, variërend van verlammingsverschijnselen tot schade van hartspiercellen en ritmestoornissen. Geschikt tegengif is cruciaal voor de behandeling van slangenbeten, maar is vaak niet beschikbaar of onbetaalbaar. Vooral de armere bewoners van het plattenland in Afrika en Azië zijn de klos: zij hebben geen geld voor het levensreddende tegengif. Elisabeth van Nimwegen reist af naar Kenia en gaat daar op slangenjacht. Haar zoektocht begint bij de Bio-Ken Snake Farm in Kenia, hét kenniscentrum op het gebied van slangenbeten in Afrika. Deze grootste slangenfarm van Afrika houdt tientallen soorten slangen. Bij elke melding van een slangenbeet of een ontdekking van een slang in een woning rukt een team van experts uit. Als iemand door een slang is gebeten, redden ze niet alleen het slachtoffer, maar vaak ook de slang om erachter te komen welk tegengif toegediend moet worden. Om het levensreddend tegengif te produceren is het gif van de slangen nodig. Daarmee is slangengif zowel het probleem als de oplossing voor slangenbeten. Jaarlijks overlijden naar schatting meer dan 130.000 mensen aan de gevolgen van een slangenbeet. Nog eens 450.000 slachtoffers houden blijvend schade over na de beet van een gifslang. Daarmee is het één van de dodelijkste, tropische 'ziektes' van de wereld.

Elisabeth en Diederik Focus >