Het Klokhuis

Op het juiste moment op rood of groen

Ma 20 jan 19:00

NTR • 4 min

Verkeerslichten zijn heel belangrijk om het drukke verkeer soepel en veilig te laten rijden. Alles gaat automatisch, maar de stoplichten kunnen ook van een afstandje bediend worden als er ergens een opstopping dreigt te ontstaan. Janouk is in Rotterdam om te kijken hoe die slimme stoplichten werken.

Ik mag. Spitsuur in Rotterdam. Iedereen wil zo snel mogelijk naar zijn werk en op school zien te komen, het is totale chaos. Iedere ochtend weer. Gelukkig brengen die stoplichten een beetje orde in de chaos. Verkeerslichten regelen. Hoe doen ze dat? Dit is het zenuwcentrum van al het verkeer in Rotterdam. De verkeersregiekamer. Op deze overzichtskaart zijn alle kruispunten van Rotterdam te zien. En het leuke is dat je ze allemaal apart kunt aanklikken. Dit is het kruispunt bij de Erasmusbrug en hier kun je alle verkeerslichten zien, inclusief de tijden dat een stoplicht op rood, oranje of groen staat. En dat is dus per kruispunt zo geregeld. In theorie zou ik dus vanuit hier heel Rotterdam op rood kunnen zetten. Al die kruispunten zijn op elkaar afgesteld, dus in feite is het één groot netwerk. En als het moet kunnen ze dat dus vanuit hier besturen. Stel, de Kuip, die zit hier, die loopt uit na een Europacupwedstrijd. Dan kunnen ze al die stoplichten besturen vanuit hier om te zorgen dat al die mensen zo soepel mogelijk weer kunnen vertrekken. Maar ja, hoe werkt zo'n kruispunt nou precies? Wij gaan naar deze ingewikkelde rotonde. Mark, jij bent verkeerskundige. Dit is echt een superhandig beeldscherm. Ik kan gewoon alle verkeerslichten zien. Wij staan nu bijvoorbeeld hier. En als je naar voren kijkt zie je dat de verkeerslichten daar groen zijn. Ja, dat klopt. En dat zie je hier dus ook. En dan komt er weer een andere richting aan de beurt is. Daarna zal je zien dat deze richting groen krijgt. Zo komen ze allemaal een keer aan de beurt. En als ze allemaal keer aan de beurt zijn geweest, dan is dat als het ware een cyclus noemen we dat. Elk kruispunt heeft zo'n cyclus. Is dat dan een vaste cyclus, een vaste volgorde? Nee, we krijgen heel veel informatie vanaf het kruispunt, bijvoorbeeld van detectielussen die in de weg liggen, die zie je hier daar rijden auto's overheen. Dan kunnen we zien of het er een is of meerdere. En daar kan het verkeerslicht dan op reageren door het groen langer te laten duren. Zo wordt het verkeer dan op de hele kruising eigenlijk optimaal geregeld. Voetgangers en fietsers kunnen de cyclus ook beïnvloeden, want door op deze knop te drukken zeg je eigenlijk tegen het systeem: hallo, ik ben er ook nog. Nou kun je met stoplichten natuurlijk ook een beetje spelen. Zo kun je er bijvoorbeeld voor zorgen dat fietsers tijdens de spits het minst last hebben van al die stoplichten. Want ja, fietsen is wel de groenste manier om je te verplaatsen. En daar hebben ze op dit kruispunt een hele handige truc voor bedacht. Bovenop deze paal staat een warmtebeeldcamera. Die kan de warmte van de fietsers aanvoelen. Stel er komen een heleboel fietsers tegelijk aan. Dan wordt er als het ware ingebroken op de cyclus en zegt deze camera: nu wil ik groen. En dan wordt het ook groen. Ik zou zeggen: lang leve de fietsers! Zo doen ze dat dus, verkeerslichten regelen.

klokhuis 2018 Het Klokhuis >