Het Klokhuis

Handig spul uit de schuimfabriek

Ma 8 okt 20:00

NTR • 4 min

Van schuim kun je van alles maken: schoonmaaksponsjes, vloerbedekking en matrassen bijvoorbeeld. Maar hoe maken ze schuim zo luchtig en veerkrachtig? Sosja neemt een kijkje in een schuimfabriek.

Ze zijn lekker licht, superveerkrachtig en nemen lekker veel water op: sponsjes. Ik ben nu een hele grote schuimfabriek in Kesteren want daar worden die sponsjes namelijk van gemaakt: van schuim. Polyeurethaanschuim om precies te zijn. Supermoeilijk woord, superhandig spul. En daarom wordt het ook voor heel veel dingen gebruikt, voor matrassen, bankstellen, stoelen, kussens, maar ook in isolatiemateriaal, schoenen, zwemvesten, vloerbedekking en in auto's zit schuim. Schuim maken, hoe doe je dat? De basisingrediënten van schuim zijn twee chemische stoffen: polyol en di-isocyanaat. Als je die twee samenbrengt en mengt met water, dan gebeurt er dit. Het gaat schuimen als een gek. En het verandert van een vloeibare in een vaste stof. Het kan wel 40 keer zo groot worden. Wat gebeurt er nou? In dat mengsel ontstaan er luchtbelletjes en daardoor wordt het heel zacht en veerkrachtig en wordt het schuim. Het begint al hard te worden. Door met de ingrediënten te spelen kun je de eigenschappen van het schuim beïnvloeden. Je kunt schuim maken dat heel veerkrachtig is. Schuim maken dat juist niet veerkrachtig is. Nou dat is ook niet veel, hij stuitert niet eens. Hier zie je hele grote luchtbellen en dat betekent dat er veel ruimte is om in te deuken, mee te veren en dat is dus heel veerkrachtig. Hier zie je wat kleinere luchtbelletjes waardoor daar wat minder ruimte is om terug te veren. Dat is minder veerkrachtig. Je kunt zelfs schuim maken met een geheugen, als je je vinger erin drukt. Dan blijft je afdruk er gewoon in staan. Traag schuim heet dat, schijnt heerlijk te zijn om op te slapen. Hier aan het begin van de schuimerij worden de stoffen in precies de juiste verhouding bij elkaar gebracht en dan kan het schuimen beginnen. In slechts 2 minuten tijd zet het schuim uit tot een blok van één meter hoog, ongeveer, 2 meter breed en 26 meter lang. Da's een joekel. Het Blok is keurig op lengte afgesneden en nu wordt het helemaal automatisch naar de juiste plek in het magazijn gebracht om verder uit te harden. Hier liggen de blokken klaar om afgewerkt te worden en je ziet het, het zijn er best wel veel maar dat komt doordat er heel veel verschillende soorten schuim zijn die ook voor verschillende dingen worden gebruikt. En nou hebben wij even zitten rekenen en uit één zo'n blok komen 40.000 van dit soort sponsjes. Ik voorspel dat de afwas vanaf nu nooit meer hetzelfde is.

klokhuis 2018 Het Klokhuis >