Govert naar de grenzen van het heelal

Kraters, lava en zandduinen

Do 29 aug 00:00

NTR • 7 min

Hoe ziet de grond op Mars eruit? Waar zijn kraters, bergen en wat is er nog meer? Met behulp van speciale camera’s maken wetenschappers een gedetailleerd beeld van de oppervlakte van de planeet. Een soort Google Earth dus, maar dan op Mars.

De huidige foto's die van Mars gemaakt worden, zijn zo scherp...Echt vanuit satellieten die rond de planeet draaien. Met een telescoop die naar beneden kijkt. Dan zie je details van misschien een meter. We zijn nu onderweg naar Alfred McEwen. Hij heeft de camera ontworpen en het team aangestuurd waarmee extreem scherpe foto's van Mars gemaakt worden. Alfred McEwen is planetair geoloog aan de Universiteit van Arizona, in Tucson. Zijn foto's hebben ons een compleet nieuwe kijk gegeven op Mars. Voordat er echt mensen naar Mars gaan, moet je de planeet eerst gedetailleerd in kaart brengen. Dankzij Alfreds HiRISE-camera hebben we nu een soort Google Earth maar dan van Mars. Die waanzinnige foto's van het oppervlak brengen Mars echt tot leven. Maar het blijft wel een beetje fragmentarisch allemaal. Om meer gevoel bij die hele planeet te krijgen ga ik in de buurt van San Francisco op bezoek bij het Chabot Space & Science Center. Ik begreep dat ze daar ook een sterrenwachtje hebben. Ik weet niet of je daar veel aan hebt, zo dicht bij de grote stad maar wel leuk natuurlijk. Oeh, kijk dan. Deze wereldbol van Mars is een exacte kopie van het oppervlak van de planeet. Moet je kijken. Dit zijn de hoogste bergen in het zonnestelsel. 25 kilometer hoog, die vulkaan. Dat is drie keer de Mount Everest. Op een planeet die kleiner is dan de aarde.

Govert naar de grenzen van het heelal Govert naar de grenzen van het heelal >