Govert naar de grenzen van het heelal

Pinda’s eten op de rode planeet

Ma 2 sep 00:00

NTR • 4 min

Wetenschappers fantaseren al jaren over wonen op de planeet Mars. Als je daar in de toekomst zou willen leven, zou er ook voedsel verbouwd moeten worden. Nederlandse onderzoekers testen met het kweken van groente en andere planten in omstandigheden die vergelijkbaar zijn met die op Mars. Inclusief nagemaakte Marsgrond.

Het is er wel 50 graden onder nul, we kunnen er niet ademen, er is gevaarlijke straling en ga zo maar door. Leven op Mars, dat is afzien. Om te beginnen moeten we op Mars voor ons eigen eten zorgen. Volgens Wieger Wamelink van de Wageningen University moet dat wel lukken. Met nagebootste Marsgrond toont hij aan dat het mogelijk is om op Mars een moestuin aan te leggen. We gaan hier naar binnen. Maar we moeten speciale jassen aan, omdat je anders...Kan ik 'm hier neerleggen? Ja. Omdat we anders een besmetting krijgen. Toch een beetje alsof we naar Mars gaan. Ja, je moet een pak aan. Voor jou hier eentje. Het onderzoek van Wieger is uniek en veelbelovend. NASA heeft al belangstelling getoond. Dit is dus zo'n pot met Marsbodem. Ik zal 'm er even uit halen. Voorzichtig. Hier kun je zien dat-ie nog wat rood is. Dit is dus op Marsbodem en dit is dus de pindaplant die het doet. Die groeien best goed. Maar die bodem, dat komt niet van Mars. Nee. Waar komt dat vandaan? Die komt uit Amerika. Deze dus, die ik hier heb... Dit is Marsgrond? Dit is die nagemaakte Marsgrond. Dit gebruiken wij. En die komt uit de woestijn, helemaal opgezuiverd. Mag ik een beetje... Ja, je mag er wel wat uit halen. Oke. Dus dan gaan er in de toekomst mensen naar Mars voor langere tijd. Maar wat heb je nodig om je eigen voedsel daar te verbouwen? Zaad natuurlijk. Bodem en ijs hoeft niet, water, want dat is daar. Ik wil ook bacteriën meenemen, om de dode plantenresten af te breken. Daar heb ik ook wormen voor nodig. En de wormen kunnen ook overleven in Marsgrond? Ja, dat hebben we getest. Een beetje tot mijn verbazing vonden ze het prima. En we hebben toen zelfs jonge wormen gehad. Dus dat gaat uitstekend. EEN ding wat ook heel belangrijk is: Er zitten nog wat bloempjes tussen. Die moeten bevrucht worden. Daarvoor moeten we hommels meenemen. Die kun je in winterslaap houden. En zodra je daar bent en je hebt bloemen, maak je ze wakker. En dan kunnen ze zichzelf verder redden. We hebben ook mensen nodig. Want die moeten dit opeten. En ik heb de poep van de mensen weer nodig, als mest voor in de bodem. Dus die mensen zijn voor mij ook essentieel voor dat systeem. Dus gelukkig maar. Dus uiteindelijk eet je daar als astronaut de groente die gekweekt is op je eigen poep. Ja. Eenvoudig wordt het niet, maar de resultaten van Wiegers experiment zijn boven verwachting. Het telen op Marsgrond gaat zo goed, dat het dieet niet beperkt blijft tot pinda's. Volgens Wieger kun je op Mars ook allerlei soorten groenten verbouwen. En je kan het gewoon eten? Ja. Dit is tuinkers. O, die durf ik wel. Probeer maar. Mars-tuinkers. Ja. Die smaakt gewoon als... Tuinkers. Normaal, ja. Nou, mooi. Dat hebben we onderzocht en dat zou ook zo moeten zijn. Er zit geen verschil in. En je hebt hier tuinkers, rucola. Ja. Hier staat radijs. En we hebben erwtjes staan. Qua menu zijn we in ieder geval klaar voor het koloniseren van Mars.

Govert naar de grenzen van het heelal Govert naar de grenzen van het heelal >