Govert naar de grenzen van het heelal

Een maanwandeling in vulkanisch gebied op aarde

Do 22 aug 00:00

NTR • 4 min

In 1969 staat de eerste mens staat op de maan: Neil Armstrong. Om astronauten van deze missie te trainen om te lopen op de maan, wordt in Noord-Amerika een maanlandschap nagemaakt. Inclusief kraters, heuvels en gaten.

We zijn een stukje ten oosten van Flagstaff. Een vulkanisch gebied. Dit zijn sintelvelden van een recente vulkaanuitbarsting. Hier zijn in de jaren 60 trainingen gehouden voor Apollo-astronauten. Dit lijkt een beetje op de maan. Een Amerikaans geoloog, Gene Shoemaker, bedacht om hier kraters na te maken. Zodat de astronauten daar een beetje ervaring mee konden opdoen. Gene Shoemaker bouwde niet alleen een stukje maan na. Hij was ook van grote invloed op het karakter van de Apollovluchten. Voor de Amerikaanse overheid had de maanlanding maar EEN doel: de Russen verslaan in de wereldwijde ruimterace. Zonde om alleen daarvoor naar de maan te gaan, vond Shoemaker. Hij drong erop aan om de astronauten les te geven in geologie. Zo zou het Apollo-programma ook een wetenschappelijk doel dienen. Dankzij Shoemaker ligt er 400 kilo maanstenen in 'n kluis op aarde, voor wetenschappelijk onderzoek. Gene Shoemaker overleed in 1997. Als eerbetoon heeft de NASA een deel van zijn as alsnog naar de maan gestuurd.

Govert naar de grenzen van het heelal Govert naar de grenzen van het heelal >