Recht van Spreken

Johan Witteveen

7 jul 2017 16:45

MAX • 35 min

Voormalig minister van Financiën Johan Witteveen blikt terug op zijn leven. Witteveen verloor vorig jaar zijn zoon, PvdA-senator Willem Witteveen, schoondochter en kleindochter bij de MH17-ramp.

Voormalig minister van Financiën en IMF-topman Johan Witteveen blikt samen met Elles de Bruin terug op zijn veelbewogen loopbaan en leven. Witteveen verloor vorig jaar zijn zoon, PvdA-senator Willem Witteveen, schoondochter en kleindochter bij de ramp met de MH17. Witteveen geldt als een briljant econoom met een bijzondere inslag. Hij mediteert dagelijks al meer dan tachtig jaar. Het mediteren is de grondslag van de soefileer, die Witteveen al zijn leven lang aanhangt. Oud-premier Lubbers, die les kreeg van Witteveen in de tijd dat die hoogleraar economie was, zegt over Witteveen in Recht van Spreken: 'Hij leeft zoveel beter dan ik leef. Als ik wat meer als Witteveen had geleefd, was ik gelukkiger geweest in mijn leven'. De soefileer is een mystieke stroming die het beste van alle wereldgodsdiensten in zich probeert te verenigen. Witteveens religieuze overtuiging heeft zijn leven gekleurd. Het mediteren hielp hem overeind te blijven in hectische periodes. Volgens Witteveen zouden meer politici moeten mediteren: 'Het zou het regeren veel heilzamer en harmonischer maken. Het zou beter voor het land zijn'. Witteveen, wiens dierbaren pas eind vorig jaar zijn geïdentificeerd, gaat niet naar de grote herdenking, in juli dit jaar. 'We hebben ze begraven, het is klaar nu.' Witteveen vindt alle aandacht voor de ramp 'een beetje overdreven' 'Het was natuurlijk vreselijk, maar iedere dag gaan er mensen dood aan ongelukken. Daar staan we ook niet bij stil. De ramp was ook een soort ongeluk', aldus Witteveen. Witteveen volgt, ondanks zijn hoge leeftijd, nog dagelijks de actuele politiek. Hij is kritisch over het straffe bezuinigingsbeleid van het kabinet Rutte. 'Ze hadden meer moeten investeren. Daar was een prachtige gelegenheid toe, want de rente is uitzonderlijk laag.' Volgens Witteveen had het kabinet het tweede Deltaplan versneld moeten uitvoeren: 'Dat is absoluut nodig en als je het nu doet, hoeft dat later niet en dan heb je de begroting voor later weer ontlast'. Witteveen heeft Rutte zijn aanbevelingen persoonlijk verteld, maar Rutte was niet geïnteresseerd. Nog maandelijks ziet Johan Witteveen zijn nog levende collega's uit het kabinet De Jong (1967 - 1971). De oud-ministers Udink, Nelissen, Witteveen, staatssecretaris Grosheide en premier Piet de Jong lunchen maandelijks in kasteel 'De Wittenburg' in Wassenaar. Ze nemen dan de ouderdomskwalen én de actuele politiek door. In april vierden ze de honderdste verjaardag van De Jong.

recht van spreken Recht van Spreken >